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2 juin 2011 4 02 /06 /juin /2011 10:29

Un animal marin dénommé "l'homme de mer".

 

La scène se passe pendant la guerre de Sept-Ans, (1756-63). Les Anglais une fois de plus menacent les côtes bretonnes que le duc d’Aiguillon s’efforce de mettre en état de défense.

Aux Blancs-Sablons, des troupes campent, en état d’alerte, le Royal-Comtois en fait partie. 

 

Je dois à Jean Chevillotte, historien à Plougonvelin,  cette lettre fort intrigante, recopiée par Mauriès, ancien archiviste de la ville de Brest.

 1763

« Lettre adressée aux auteurs du journal l’Encyclopédique, par un officier du régiment de « Royal Comtois », au sujet d’un monstre marin auquel on donne le nom d’homme de mer.

 

 Messieurs, quoiqu’on ne doive point s’attendre de la part d’un officier qui ne s’est jamais attaché qu’au métier de la guerre, à une description exacte d’un monstre marin telle que monsieur Buffon et autres excellents naturalistes auraient pu en donner, permettez-moi cependant, dans ma manière, de m’exprimer, de vous faire connaître ce monstre. Il suffit que ce que je vais vous apprendre soit vrai. Si j’avais besoin de témoins, je pourrais vous en citer un très grand nombre, mais je ne crois point essuyer avec vous messieurs, le sort qu’eut l’infortunée Cassandre … n’en crut point sur sa parole.

 

Notre régiment cantonné au Conquet, côte de Bretagne, je voulus passer avec quelques camarades au fort de Kermorvan qui est au bord de la mer, sur un rocher qui forme une petite île lorsque la mer remonte et qui en quelque façon est néanmoins séparé du continent par de grosses pierres où les poissons échouent quelquefois quand les eaux se retirent. (Ndlr, il s’agit de l’Ilet)

 

C’est parmi ces pierres que nous trouvâmes hier ce monstre auquel les vieilles gens du pays qui font un métier de la pêche, ne sachant comment le nommer, ont donné le nom d’homme de mer.

 

Le monstre est long de douze pieds de la tête  la queue inclusivement (Ndlr, environ 4 mètres). Toutes ses nageoires auraient la ressemblance avec nos pieds ou nos mains, si les doigts n’en étaient joints ensemble. Il a deux nageoires qui sont placées à la partie antérieure de l’estomac. Elles ont la forme d’une main humaine grande comme celle d’un jeune homme de quinze ans ; on distingue très bien cinq doigts à chacune et chaque doigt a trois phalanges, à l’exception du pouce. La peau de ces espèces de mains est spongieuse et blanche au lieu que celle des autres parties est brune et très unie. Les bras au bout desquels sont ces mains sont tout à fait intérieurs. Le monstre a à chaque flanc une autre espèce de nageoire à laquelle on compte jusqu’à vingt-quatre doigts, et cet espèce de bras auxquels ils sont attachés, répond à l’épaule, si l’on peut s’exprimer ainsi en parlant d’un monstre marin ; les bras sont joints dans toute leur longueur par des peaux assez dures qui laissent entre elles et entre les bras et le corps une grande capacité qui parait destinée à recevoir l’eau par deux ouvertures, dont l’une est sous la nageoire qui est au bout de ce bras ; et l’autre à son issue dans l’intérieur de la bouche… Sa bouche n’a rien d’extraordinaire, on n’a point observé ses viscères.

                                                           Signé De Mengand »

ilet-lermorvan003---Copie.jpg

Le sillon de l'Ilet où fut trouvé "l'homme de mer"

 

Existe-t-il une suite à cette découverte ? de quel animal marin peut-il bien s’agir ? Une variété de grande raie?  Je suis preneur de toute information ou dessin pour compléter cet article

                                            JPC/ juin 2011

 

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